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Le plus ancien insecte fossile complet du monde publié dans Nature

publié le , mis à jour le

Romain Garrouste, Gaël Clément, Patricia Nel, Michael S. Engel, Philippe Grandcolas, Cyrille D’Haese, Linda Lagebro, Julien Denayer, Pierre Gueriau, Patrick Lafaite, Sébastien Olive, Cyrille Prestianni, André Nel. A complete insect from the Late Devonian period. Nature 488, 82-85, 2 août 2012.

Les insectes sont déjà très diversifiés dès le Carbonifère (-325 millions d’années (Ma)) mais le registre fossile ne compte que quelques rares restes d’insectes plus anciens, et aucun animal complet. L’origine de ce groupe majeur reste donc mystérieuse alors que certaines reconstitutions phylogénétiques placent l’apparition des premiers insectes bien avant le Carbonifère, probablement même au Silurien (-425 Ma).
Le gisement de Strud (province de Namur, Belgique), daté du Dévonien supérieur (-365 Ma) et connu comme l’un des rares sites au monde à premiers tétrapodes, a récemment livré le fossile d’un petit insecte complet. Nommé Strudiella devonica, ce fossile unique confirme l’existence d’une première phase de diversification chez les insectes avant le Carbonifère.

(C) R. Garrouste, MNHN

Voir en ligne : http://dx.doi.org/10.1038/nature11281


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