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Les traités d’Archimède enfin déchiffrés : conférence d’Uwe Bergmann à la BNF le 2 mars 2017

publié le , mis à jour le

Archimède (287-212 av. J.-C.) est considéré comme l’un des plus brillants penseurs de tous les temps. Le parchemin connu sous le nom de Palimpseste d’Archimède, qui date du Xe siècle, est l’unique source de trois traités écrits par le savant grec : Stomachion, De la méthode et Des Corps flottants.

Après avoir refait surface à Paris dans les années 1990, le Palimpseste a été mis en vente par Christie’s, puis acheté par un collectionneur privé. Pendant dix ans, il a été conservé au Walters Art Museum de Baltimore, où plusieurs études, notamment en imagerie, ont été menées. Une grande partie du texte a pu être déchiffrée grâce à l’imagerie multispectrale. Des pages demeuraient cependant illisibles, en dépit de l’utilisation de ces méthodes optiques avancées. Certaines pages étaient en effet couvertes de moisissures ou de petits tableaux religieux, réalisés bien plus tardivement par des faussaires.

Une technique d’imagerie de rayons X, développée à partir d’une ligne de rayons X du Stanford Synchrotron Radiation Lightsource (SSRL), a permis de décrypter ces écrits. En mesurant la fluorescence X (XRF) émise par les traces de fer dans l’encre, les chercheurs ont pu fournir des images numériques des textes. La technique d’imagerie XRF a depuis été améliorée et appliquée à d’autres manuscrits, mais aussi à divers objets patrimoniaux, comme des peintures, des fossiles ou bien encore des tissus.

Lors d’une conférence à la Bibliothèque nationale de France, Uwe Bergmann retracera l’histoire de ce parchemin vieux de 1000 ans, de son origine à Constantinople jusqu’à son déchiffrement grâce au puissant faisceau de rayons X d’un synchrotron californien et présentera comment ces découvertes ont inspiré d’autres travaux et de nouveaux développements scientifiques.

Informations pratiques :

La conférence aura lieu le jeudi 2 mars de 18h30 à 20h00 dans le petit auditorium de la Bibliothèque nationale de France (site François Mitterand, Quai François Mauriac, Paris 13ème

Pour plus d’information, cliquez ici


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